Fred Apaloo (Villa Grace) apporte une nouvelle saveur au secteur de la restauration d’Accra

À 10 ans, Fred Apaloo démarrait sa carrière culinaire en préparant son plat préféré, la pizza, en tentant l’expérience de mettre au four des légumes et du fromage sur un sandwich. En 2015, il décidait, fièrement, de présenter tout son éventail de plats préférés lors d’un grand brunch pour ses amis et sa famille. Sa carrière était lancée. Aujourd’hui, Fred est l’un des entrepreneurs les plus prometteurs du Ghana avec « Villa Grace », sa propre entreprise de restauration au style boutique.

À 28 ans, Fred Apaloo, né à Accra, fondateur et propriétaire de Villa Grace, est fier d’être l’un des 30 jeunes hommes d’affaires africains figurant dans la liste des 30 entrepreneurs africains de moins de 30 ans les plus influents, dressée par Forbes’ Africa. Il a bâti son petit empire après avoir acquis une notoriété locale pour les brunchs de grande qualité qu’il organisait le dimanche. Pour ses amis et sa famille d’abord, puis pour des clients lors d’évènement payants exclusifs avec des listes d’invités strictement limitées.

La cuisine comme moyen d’expression

« La cuisine a suscité mon intérêt dès mon plus jeune âge. J’ai toujours aimé manger. Par ailleurs, la cuisine est, pour moi, un moyen d’expression créatif. « Je n’ai suivi aucune formation culinaire professionnelle », affirme Fred. « Je considère la cuisine comme mon pouvoir, mon talent. J’apprends et améliore mes compétences en la matière chaque jour en lisant, et observant et en pratiquant. » Fred a commencé à observer et à pratiquer lorsqu’il était enfant auprès de sa grand-mère, Grace. « Elle avait des talents culinaires naturels hors pair. Je me souviens avoir passé de nombreuses heures dans sa cuisine. D’abord à la regarder, puis en l’assistant dans de nombreuses aventures culinaires.La passion de Fred pour l’hôtellerie l’a amené à aller à l’université à Boca Raton (Floride), à obtenir un diplôme de premier cycle en gestion hôtelière, puis une maîtrise en administration des affaires, avec une spécialisation en marketing. De retour à Accra après son expérience à Miami, Fred est retourné vivre chez ses parents et disposait alors de temps pour s’essayer à de nouvelles expériences culinaires. « Je cuisinais un plat, le dressais, le photographiais puis le mangeais. Chaque fois, mon objectif était de m’impressionner de plus en plus. »

Brunchs

Les échantillons des réalisations culinaires de Fred servis lors des dîners et autres brunchs privés organisés dans le verger élaboré de la maison de sa tante l’ont rendu célèbre dans la région. Il a présenté « Brunch Friends », « Genesis Brunch » et « Champagne Brunches » à la haute société d’Accra et s'est assuré que les photos étaient largement diffusées via son compte Instagram. « Je l’ai fait essentiellement pour que mes amis aux États-Unis puissent se rendre compte que l’Afrique ne se résumait pas au portrait qui est fait d’elle à la télévision. Instagram et le bouche à oreille ont été les seules formes de publicité que j’ai utilisées. Je suis très satisfait de ce que cette publicité a apporté à la marque. Je travaille actuellement au lancement prochain d’un site Internet qui devrait atteindre un public plus large.

Un déjeuner, un brunch ou un dîner spécial

Aujourd’hui, « Villa Grace by Fred Apaloo » est une marque de style boutique et lifestyle spécialisée dans le culinaire. Avec une poignée de collaborateurs seulement, Fred en a fait l’entreprise incontournable pour organiser une fête de lancement d’un nouveau produit ou service. Contactez « Villa Grace » si vous avez besoin d’inviter de 10 à 200 personnes à un déjeuner, un brunch ou un dîner spécial, un allant de plats ghanéens locaux à des plats internationaux plus exclusifs. Et même le plat de Fred le plus populaire : les macaronis au fromage et à la pancetta.

Attention au détail

« Je travaille essentiellement sur des événements intimistes, au nombre de participants réduit, pour pouvoir porter toute mon attention sur les détails. » Créer son entreprise dans l’environnement d'Accra a son lot de difficultés, parmi lesquelles l’approvisionnement en ingrédients. « Il peut s’avérer difficile de trouver certains ingrédients exotiques pour mes plats. De bonnes relations avec les boutiques locales et les fournisseurs internationaux nous permettent d’importer ces ingrédients. » Autre défi de taille : trouver la bonne salle à Accra pour certains événements organisés par Villa Grace.

Quelle est votre prochaine étape ? « Je veux avoir ma propre chaîne de restaurants et de salles d'événement. Je rêve d’y organiser des évènements et de continuer à bâtir mon rêve. Faire de Villa Grace une entreprise florissante qui découle de ma vraie passion. » Bien que la famille et les amis de Fred l’aient soutenu à chaque étape de son chemin, le jeune entrepreneur attribue à sa grand-mère grâce le mérite de son influence. « Je continue de me référer à son livre de recettes. Il est ancien et écrit à la main, j’adore ça ! »

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